Guide Métaux

Le métal argent

Doté d’un éclat blanc sublime, l’argent est l’un des métaux les plus travaillés dans le domaine de la joaillerie et de la décoration.

Caractéristiques du métal

Apprécié pour son excellente malléabilité, l’argent n’est jamais utilisé à l’état pur en raison de son extrême mollesse. Il est par conséquent associé à d’autres métaux pour le rendre davantage solide. L’alliage le plus courant est l’argent sterling, constitué à 92,5% d’argent et 7,5% de cuivre essentiellement.

Propriétés :

  • Symbole chimique : Ag
  • Numéro atomique : 47
  • Dureté : 2,5 sur l’échelle de Mohs
  • Couleur originelle : blanc métallique

Le poinçon argent

Le poinçon est une marque apposée sur les bijoux afin de garantir la teneur en métal, ici l’argent. Seules les maisons accréditées par l'État peuvent apposer le poinçon de garantie. A partir de 30 grammes d’argent, le poinçon est apposé par l’Etat.

AppellationTeneurSymbole
Argent 999 millième 99,9% d’argent pur et 0,1% d’alliage de métaux Amphore (vase à deux anses)
Argent 925 millième 92,5% d’argent pur et 7,5% d’alliage de métaux Tête de Minerve
Argent 800 millième 80% d’argent pur et 20% d’alliage de métaux Tête de Minerve

L’argent 999 millième est utilisé pour les lingots d’argent.

Histoire de l’argent métal

La découverte de l’argent remonte à 3000 ans avant J.C. en Anatolie. Apprécié pour son éclat, l’argent trouve progressivement son utilisation en orfèvrerie et dans la fabrication de la monnaie pendant l’Antiquité gréco-romaine. L’Espagne devient le centre de production, qui se déplace par la suite en Europe centrale.

Entre le XVIème et XIXème siècle, l’Amérique latine concentre l’essentiel de la production mondiale. La découverte de nouvelles mines aux Etats-Unis, en Asie et en Afrique contribue à une nouvelle donne des centres de production.

Les avancées technologiques dans l’extraction du métal au cours du XXème siècle ont accru la production mondiale de l’argent, qui se déploie par la même occasion dans des secteurs d’activité naissants tels que l’électronique et la photographie.

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